nieuws

Terug naar Suriname

Terug naar Suriname: over boomkippen, kamerwindjes en cultuurverschillen

Ajay Kalloe ging deze zomer naar Suriname. Zelf is hij geboren in Nederland, maar zijn familie komt er wel vandaan. De laatste keer dat hij het land van zijn ouders bezocht, was elf jaar geleden. Deze keer ging hij voor de eerste keer alleen. Een verslag.

‘Aankomen op Zanderij, het vliegveld, is al bijzonder. De luchthaven heeft maar één uitgang en daar staat iedereen te wachten op de mensen uit het toestel. Er landen niet zo heel veel toestellen in Suriname en iedereen weet precies wanneer er een vliegtuig aankomt. Een heel verschil met Schiphol. Ik liep in mijn eentje naar buiten en werd door al die mensen aangekeken. Best wel raar, alsof je een beroemdheid bent! In die menigte stond mijn familie te wachten. Suriname is een veel groter land dan Nederland, maar het voelt veel kleiner als je aankomt. Er wonen minder mensen dan in Amsterdam.’

Rouwrituelen
Ajays oom is recentelijk overleden en daarom was er veel familie uit Nederland overgekomen. Hij logeerde bij een ander oom in Meerzorg, een plaats aan de Surinamerivier, aan de overkant ligt Parimaribo.

‘De rouwperiode was al grotendeels voorbij. Wel zag ik neven die hun hoofd hadden kaalgeschoren, met op het achterhoofd nog een staartje haar. Dat is een Hindoestaanse gewoonte als er iemand overleden is. In Suriname leven mensen in een hechte gemeenschap en bij overlijden komt de buurt langs en zorgt voor troost. Men had al snel door dat ik familie van de overledene was.

Links rijden
Buiten de hoofdstad Parimaribo doet het leven dorps aan. Men woont in vrijstaande huizen met een stuk erf eromheen. Een ander groot verschil met Nederland: het verkeer rijdt links. Om van Meerzorg naar Parimaribo te komen moet je de rivier de Suriname over en er is maar één brug, waardoor het verkeer vaak vast staat.

‘Dat links rijden was me eerdere keren niet opgevallen, heel bijzonder. Ik ben een paar keer naar clubs in Parimaribo geweest, ongeveer een half uur rijden vanaf het huis van mijn oom. Eén club verschilde niet veel van wat je op het Rembrandtplein zou verwachten, met veel toeristen en harde muziek. Een andere club had meer eigen sfeer, met Surinaamse/Hindoestaanse muziek.’

Kamerwindjes
De natuur is in het groene, tropische land nooit ver weg. Aan de muren zie je vaak kleine hagedisjes, gekko’s, die daar kamerwindjes heten. Maar ook grote leguanen, oftewel de boomkip zoals die in Suriname genoemd wordt, komen veel voor.

‘Je ziet ze vaak verkocht worden aan de kant van de weg. Er is wel een limiet hoeveel er gevangen mogen worden. In de rustperiode zijn ze beschermd. Ze worden gegeten, maar ik heb dat zelf niet gedaan. Ze worden soms geserveerd met leguaan-ei en dat ziet er echt niet lekker uit.’

Cultuurverschillen
Surinamers zijn over het algemeen vrij rustig en het leven is minder strak georganiseerd dan bij ons. Afspraken zijn veel minder duidelijk dan bij ons.

‘Je hoort vaak: ‘misschien’. Een exacte tijd afspreken, zoals bij ons, is niet gebruikelijk. Het kan zomaar een half uur later worden, of een uur. Daar moest ik af en toe echt aan wennen. Ook al komt mijn familie ervandaan, ik voel me dan toch meer Nederlander.’

Gokken
Ajay merkte hoe het economisch niet goed gaat in het land op dit moment. Veel landbouwland wordt niet benut. Iets wat verder opviel was hoe wijdverbreid er gegokt wordt: ‘Je ziet meer casino’s dan banken. Je kunt daar gratis eten, en mensen doen dat ook, even gokken en dan meteen een maaltijd meepikken. Je hebt ook een gok-app, Suribet, waar je op je online bijvoorbeeld roulette kunt spelen.  Als je wat gewonnen hebt, kun je je prijs bij de lokale supermarkt cashen. Je ziet in zo’n supermarkt ook vaak een terminal waar je kunt spelen, als je zelf geen telefoon hebt. ’s Avonds zie je veel mensen rondhangen bij zo’n supermarkt, die zijn dan aan het gokken.’ 

Thuiskomen
Thuiskomen was deze keer, gezien de tropische temperatuur in zomers Amsterdam, minder een overgang dan voorgaande keren. En na een paar weken weg zijn, zie je weer hoe het leven in Nederland ook zijn charmes heeft, hoe alles hier geregeld is. ‘Suriname is een mooi land om te bezoeken voor vakantie en familie, maar ik zie mezelf er niet wonen. Nederland is dan toch thuis voor me.’